加拿大滑铁卢大学访学见闻与启发

  应滑铁卢大学系统设计工程系教授的邀请,我在去年冬天赴加拿大进行了为期三个月的学术访问。尽管此次访学时间很短,这座安静而精致的小城,这所低调而卓越的大学仍然给我留下了深刻的印象。他山之石,可以攻玉。加拿大的成功发展经验值得借鉴,世界一流大学的办学理念同样能为我国高水平院校建设、探索、发展提供指引。谨将在滑铁卢的所见所闻、所思所感整理记录于本文。

  滑铁卢(Waterloo)是位于加拿大东南部的一座小城,距离著名的多伦多约100公里。由于这座小城与拿破仑兵败欧洲的著名战役重名,加上没有中国城市的喧闹繁华,中国留学生们大多戏称其为“水卢”或是“水村”。水卢是一座非常年轻的小城,只拥有152年的历史和不到10万的人口。尽管靠近加拿大人口最为稠密的多伦多城市圈,但走在水卢街头仍能感受到地广人稀带来的缓慢和安静。若没有近几年越来越多的国际留学生,这里就真成了“好山好水好寂寞”的“大农村”。

  说起留学生,就不能不提及这里名声不响却非常不错的两所学府:滑铁卢大学(University of Waterloo)和劳里埃大学(Wilfrid Laurier University)。这是各具特色而联系紧密的“同城双子星”,类似于中国的天津大学与南开大学、武汉大学与华中科技大学?;笱厥Ш凸ぱ?,劳里埃大学则擅长于文学与艺术。两所学校的主校区相隔不到2公里,在教学科研上有着广泛的合作。修习双专业的本科生甚至能在两所学校各拿一个学位,但他们必须通过非常严格的考核。


  滑铁卢大学的校园很美,芳草成茵,花香鸟语,走在路上随处可见悠闲自得又毫不怕人的野鹅与松鼠。每个系都有自己的办公楼,教学、科研与行政管理都在那里。由于水卢的冬季天冷雪厚,不同办公楼之间有室内长廊相连,以防止老师和学生滑倒摔伤。但对于我这种初来乍到的新生而言,七绕八拐的路线简直是迷宫。由于滑大的规模不大、学科设置不全,在各类综合评定往往榜上无名;但其主要专业却非常优秀,尤其数学和工学更是享誉世界,在整个北美地区都是当之无愧的一流大学。

  与滑大隔街而望的是更加美丽的水卢公园。这座公园人工修饰的痕迹很少,原汁原味地保留着大自然的和谐与宁静。若是晴天去,万里无云的天空下,阳光在树叶间、草坪上肆意挥洒。一片广阔的绿地上,只有两三个或小跑或漫步的行人,以及带着宠物狗玩飞盘的游客。连接公园东西两块的是一座简易的小桥,桥下的流水波光粼粼,与河面嘻嘻的野鸭相映成趣。若是风停雪霁时,整座公园银装素裹,夹杂着零星雪花的空气分外清冽。既可在主干道上走马观花地欣赏静谧的雪景,也可踏雪而行,在白茫茫的世界里感受“千山鸟飞绝,万径人踪灭”的独特意境。

  与安静的风景相映成趣的是这里生活着的无拘无束而怡然自得的野生动物。在水卢最常见的是乌鸦、松鼠和野鹅。乌鸦和松鼠与人无争,行人大可以自在地欣赏它们或盘旋于天空或穿梭于树丛的身影。成群结队的野鹅却是水卢出了名的“惹不起”,若是它们在人行道上觅食,来往行人请绕道迅速通过;若是它们在行车道上盘桓,通行车辆请安静地停车避让,否则必遭流氓鹅群起而攻之。在加拿大?;ひ吧锸窃级ㄋ壮傻墓婢?,曾经有一个留学生因捕杀野鹅被当即遣返回国的案例。尊重自然,?;ぜ幢悴⒉徽湎〉娜跏浦秩?,我认为这是一种富足和自信的表现。

  水卢的高楼很少,这里的居民大多住在两层高的小别墅里。房屋大多是木结构设计,铁门铁窗几乎没有,他们并不担心治安问题,但防火的功课却是家家必做。房子前后是或大或小的草坪,主人可以随自己喜好摆弄装饰。逢年过节时这里同样张灯结彩,只是没有人燃放烟花爆竹。最近几年中国留学生数量增长很快,这边的中餐馆、华人超市也开了不少,店员和顾客都是中国人,在异国他乡用母语交流确实让人倍感亲切。这些年中国的发展越来越好,很多加拿大人也开始关注中国。他们很钦佩中国经济发展的成功,也很喜欢诸如饮食、书画以及乐器等等中国文化元素,但是并不羡慕中国人的生活状态。他们十分珍视国内良好的自然环境,也非常习惯于安闲舒适的生活节奏。工作时他们要求兢兢业业、一丝不苟,但是如在中国一线城市打拼的上班族那样起早贪黑的生活对他们而言非常难以接受。比起事业和财富上的成功,他们更在意陪伴家人的幸福时光。


  加拿大人的生活理念源自于他们收入分配的国情。这是一个高税收高福利的国家,在安大略省,个人收入的联邦税和省税最低部分税率达20%,商品消费税达13%;另一方面,这里的公共服务和社会保障做的也是非常好,举一个最简单的例子,加拿大政府对接纳的叙利亚难民每人每月的生活补贴达到1800加元以上,完全足够他们过上衣食无忧的生活。加拿大的收入分布是一个“两头小,中间大”的橄榄型结构,很容易找到一份能达到中等生活水平的工作,但是再往上不仅要承担不断增加的工作压力,还要缴纳越来越重的税负。此外,加拿大社会倡导多元价值取向,并不完全依照财富来评判一个人。正因为如此,水卢人更愿意去做一些自己喜欢并认为有价值的“闲事”,而不是去一心追求在经济收入上的“出人头地”。

  加拿大人何以维持这样的生活方式?我想大致包含主观与客观两类因素。

  先说客观因素,加拿大拥有国土面积998万平方公里、已探明原油储量1732亿桶(仅次于沙特排名世界第二)、钾矿44亿吨(世界第一)、铀矿43.9万吨(世界第二)以及森林面积4亿多公顷,而其人口总量只有3502.5万(2013年统计)。这样地大物博而人口稀少的国家,人民的平均收入和生活水平自然比较容易提高。

  主观因素则是加拿大高度发达的科技和教育。加拿大的公共教育支出占国民生产总值的5.4%,成人识字率高达99%,在25-64岁年龄段人口中,有88%获得高中学历,40%完成了高等教育,高校入学率高达46%。在科研方面,加拿大拥有3.38万名科研人员,包括多伦多大学、麦吉尔大学以及英属哥伦比亚大学等世界一流高等学府。正因为如此,加拿大不仅可以像沙特、伊朗以及俄罗斯等国家一样出口原油,高技术制造业和服务业也成为国民经济的支柱。这一点非常值得中国借鉴。我们要解决当前经济发展中存在的产能落后、资源枯竭以及环境污染等问题,就必须坚持科教兴国战略,加快创建创新型国家,将原有的资源、劳动密集型产业转变为技术、资本密集型。只有向科技创新要经济增长点,我们才能做到“既要金山银山,又要绿水青山”。

  同样值得借鉴的还有滑铁卢大学的办学理念。把学术研究与社会效益相结合的“学以致用”精神被一代代滑大人传承发扬。不仅通过优异的教学与科研不断实现着对知识的追求,而且通过对外教学、科技转化和进阶培训等方式服务于社会?;笱状吹暮献鹘逃晌湮顺频赖陌煅厣?,企业与学校合作定向培养人才的机制使得在校就读的本科生就有机会在IBM、Nortel、Bell等著名公司获得工作实习的机会。对于我国致力于培养一流人才的各类高等学府,学以致用就是要把教学科研与国家发展战略与社会实际需求相结合,把学术研究与“解决制约国家发展关键问题、用科技创新推动社会进步”相结合。尤其对于本科学生,如何能让他们在课程学习中思考“我想做什么工作”、“我能做什么工作”以及“我需要学会哪些知识技能”,应是创新人才培养模式需要解决的重要问题。

  世界上没有十全十美的天堂,纵然是富足安逸的加拿大也会存在各种各样的问题。地广人稀确实有利于提高国民的生活水平,但同样也限制了国家的发展潜力。拥有14亿人口的中国的崛起足以影响人类文明发展进程,而加拿大在可预见的将来只能是具有一定地区影响力(如果美国允许)的中等强国。高福利确实有利于减少社会贫富差距,但也消磨着国民的工作热情,一个简单的工程两三年搞不好在这里并不稀奇。这次石油价格下跌对加拿大经济造成了很大负面影响,不仅加元大幅贬值,找工作也变得很不容易。对于中国留学生而言,如果只想安安稳稳地过安逸日子,移民加拿大确实不失为一种选择;但如果在事业上有所追求,最好还是拿到学位或者工作几年后赶紧回家。不说落叶归根的传统和报效祖国的情怀,比起社会结构基本定型且主流文化很难融入的异国他乡,当然在发展速度一日千里的故乡故土更有机会。

  水卢很美,却不是自己的家;在滑大的访学经历很愉快,但依然不是我的母校;中国虽有种种不尽如人意的地方,但那却是我生于斯长于斯并愿意埋骨于斯的热土。我相信,总有一天中国人民也能过上安闲富足、宁静和谐的幸福生活。这是无比美丽的中国梦,值得每一名中华儿女为之矢志不渝地不懈奋斗。(分享自网络)

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